Plastique biologique biodégradable local maintenant à un prix comparable à ceux des produits à base de pétrole des concurrents

AgInnovation Ontario - Evlon biodegradable film - webUn film d’emballage écologique produit dans les collectivités rurales de l’Ontario offre maintenant des prix compétitifs aux concurrents du domaine traditionnel du plastique à base de pétrole, ce qui signifie que l’économie peut ne plus devoir être un facteur clé lorsque les entreprises font leur choix pour des emballages.

Evlon, un film en plastique biodégradable, était 30 à 40 % plus dispendieux que les films conventionnels qui utilisent des ingrédients à base de pétrole.

Son ingrédient clé, « Ingeo », un matériel naturellement avancé composé d’amidons végétaux renouvelables incluant le maïs, émet moins de gaz à effet de serre et exige moins d’énergie que tous les autres plastiques à base de pétrole couramment utilisés.

Maintenant, la modernisation de la productivité dans l’usine de traitement BI-AX International a permis de réduire les prix qui rendront Evlon, sur le marché depuis environ une décennie, plus attrayant; du moins, pouvons-nous l’espérer.

« Il y a 10 ans, nous avons commencé à commercialiser le film et, avec le temps, nous avons senti qu’il prendrait un véritable essor, mais il était difficile de convaincre les clients de payer un prix plus élevé pour un produit biodégradable », affirme Tom Inglis, directeur général de BI-AX. « Nous avons apporté quelques changements à notre usine ce qui signifie que nous avons pu réduire le prix; donc, nous espérons que ceci nous donnera l’élan initial. »

AgInnovation Ontario - Evlon plant in Tiverton Ontario - web

Usine de BI-AX, située à Tiverton en Ontario.

Evlon est certifié par Biodegradable Products Institute (BPI) comme matériel d’emballage qui peut se désintégrer et se biodégrader rapidement, et ce, en toute sécurité – il retourne en dioxyde de carbone et en eau en moins de 90 jours – lorsqu’il est composté professionnellement.

Le compost résultant peut être utilisé en toute sécurité pour embellir les parcs et les routes, autour des écoles, des hôpitaux et des campus d’entreprise, dans les jardins communautaires, et est mis à la disposition des consommateurs.

Avec Evlon, l’amidon végétal est converti en sucre et ensuite fermenté pour former l’acide lactique. Avec l’utilisation de la chaleur, l’acide lactique est transformé en molécules de lactide, qui sont ensuite polymérisées afin de former le polylactide (PLA).

C’est le PLA que BI-AX transforme en film d’emballage biodégradable lequel peut être utilisé sur tout, des aliments sains et des papiers de production, des sacs cadeaux, et des papiers de bonbons aux sacs pour collations, aux emballages de DVD et de CD, aux récipients rigides pour les produits cosmétiques, aux étiquettes, ainsi que les cartons compacts.

« Evlon peut être utilisé de bien des manières, mais il tend à faire son chemin dans les applications alimentaires, lesquelles représentent une grande partie du marché », affirme Inglis, en ajoutant que quelques nouveaux projets de collations passionnants sont en préparation et devraient être bientôt annoncés.

Bien qu’ils exportent vers l’Europe, la plus grande partie du marché international de BI-AX pour Evlon se trouve aux États-Unis.

Historiquement, les clients américains se sont moins concentrés sur les avantages écologiques de l’emballage que ceux au Canada, mais cela n’est que le début du changement, dit Inglis, qui encourage l’avenir de l’entreprise.

Selon le temps de l’année, BI-AX emploie, entre 25 et 70 personnes environ à ses deux usines en Ontario, l’une située à Tiverton et l’autre à Wingham, où Inglis a grandi et où son frère David a lancé l’entreprise.