Des photos de viande et de légumes certifient la qualité et réduisent les déchets alimentaires

Olga - web

La directrice générale de P&P Optica Olga Pawluczyk.

Une entreprise de Waterloo détient une technologie qui permet aux usines de transformation de la viande et de légumes de garantir la qualité de leurs produits et de réduire les déchets alimentaires.

La technologie d’imagerie chimique de P&P Optica, qui est utilisée avec succès dans l’industrie du recyclage et dans le domaine biomédical, est en voie d’être adaptée pour une utilisation dans la transformation des aliments afin que les entreprises puissent vérifier la qualité de leurs produits rapidement, de façon répétée et de manière cohérente.

« Nous sommes en mesure de ‘voir’ la chimie dans les choses. Par exemple, l’industrie du recyclage voulait être en mesure de trier efficacement et rapidement différents types de plastique; notre technologie leur permet de le faire en analysant la composition chimique de ces plastiques, et ce, à une vitesse industrielle », explique la directrice générale de l’entreprise Olga Pawluczyk.

Maintenant, ils offrent leur innovation à de grosses usines de transformation de la viande et des légumes.

Pour le secteur de la transformation de la viande, la technologie d’imagerie chimique pourrait servir à automatiser le processus de classification qui est utilisé pour déterminer la qualité de la viande fraîche, ainsi que pour analyser la composition, à même la ligne de production, des produits transformés comme les produits de charcuterie, de manière à s’assurer que leur processus de production rapide et de grande quantité soit conforme aux recettes prescrites à chaque cycle de production.

« La classification de la viande est encore en grande partie manuelle et une activité subjective », indique Mme Pawluczyk concernant le processus d’évaluation de la qualité utilisée dans les usines, lequel établit le montant payé aux agriculteurs pour leurs animaux. « Ici, l’avantage immédiat est la qualité de la viande, comme le jambon et les longes de porc. Avec notre technologie, la classification signifie qu’une usine de transformation pourrait homologuer la qualité et par la suite, maximiser les revenus provenant des marchés qui sont prêts à payer pour une qualité supérieure, entre autres. »

Une solution à plus long terme comprendrait la corrélation des données de classification de l’usine jusqu’à la ferme de manière à déterminer lesquels des animaux ont donné la meilleure qualité de viande et pour évaluer l’impact de la gestion, de la génétique du bétail et de l’alimentation sur la qualité de la viande; toutefois, Mme Pawluczyk indique que ce n’est pas encore une science exacte.

En ce qui a trait aux produits agricoles, la technologie de P&P Optica permettrait un triage plus rapide et précis des fruits et légumes abîmés.

Les approches actuelles en matière de tri font en sorte que des produits agricoles de bonne qualité sont éliminés en même temps que ceux qui sont abîmés. Une automatisation approfondie de ce processus permettrait donc de réduire les déchets et les coûts de main-d’œuvre au sein d’une industrie où les marges de profit sont constamment inférieures.

P&P Optica a déjà réalisé une étude pilote avec les pommes de terre où ils ont pu déterminer avec succès les zones dans les bâtonnets de pomme de terre précuites contenant un haut taux de sucre.

Maintenant, indique Mme Pawluczyk, ils sont en discussion avec un plus grand nombre d’usines de transformation de porcs pour implanter leur technologie à l’échelle pilote dans un environnement de viandes destinées au marché commercial, et elle s’attend à ce qu’il y ait des systèmes en fonction sur le marché d’ici les 12 à 15 prochains mois.

Bien que l’accent soit actuellement mis sur les grandes industries de transformation, la technologie peut également être adaptée aux besoins des petites industries.

« Nous sommes une organisation axée sur la recherche. Donc, nous allons continuer à mettre nos efforts sur l’amélioration et l’expansion de cette technologie », indique-t-elle. « Nous avons réussi dans d’autres secteurs et nous voyons comment cela peut également résoudre les problèmes auxquels est confrontée l’industrie alimentaire. L’imagerie chimique n’est pas un nouveau concept ni un concept unique, nous avons développé une technologie réellement novatrice qui, nous croyons, est à la fine pointe de la technologie par rapport à la qualité et la performance. »